Erdbeben können systematisch Erdbeben auf der anderen Seite der Erde auslösen

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Neue Forschungen der Oregon State University zeigen, dass ein großes Erdbeben nicht nur weitere starke Erdbeben triggern kann, sondern dass solche infolgedessen auch auf der anderen Seite der Erde liegen können.

Die Ergebnisse, die heute in Scientific Reports veröffentlicht wurden, sind ein wichtiger Schritt auf dem Weg zu einer verbesserten kurzfristigen Erdbebenvorhersage und Risikobewertung.

Wissenschaftler an der Oregon State University untersuchten 44 Jahre seismische Daten und fanden eindeutige Beweise, dass Erdbeben der Stärke 6,5 oder stärker andere Beben der Stärke 5,0 oder stärker auslösen.

Es wurde angenommen, dass Nachbeben – kleinere Beben, die in derselben Region wie das anfängliche Beben auftreten, da die umgebende Kruste sich nach der Störung der Störung anpasst – die einzige seismische Aktivität seien, zu der ein Erdbeben führen könnte.

Aber die OSU-Analyse der seismischen Daten von 1973 bis 2016 – eine Analyse, die Daten von Nachbebenzonen ausschloss – lieferte den ersten erkennbaren Beweis, dass in den drei Tagen nach einem großen Beben andere Erdbeben wahrscheinlicher auftraten.

Jeder Testfall in der Studie stellte ein einzelnes Drei-Tage-Fenster dar, dem ein Erdbeben der Größe 6,5 oder stärker vorherging und das im Verdacht stand, andere Beben hervorzurufen. Eine Kontrollgruppe begleitete insgesamt  5.355 solcher Dreitagesperioden. 

Zerstörtes Haus in L’Aquila 

“Die Testfälle zeigten einen deutlich erkennbaren Anstieg gegenüber den Hintergrundraten”, sagte der entsprechende Autor der Studie, Robert O’Malley, ein Forscher am OSU College of Agricultural Sciences. “Erdbeben sind Teil eines Zyklus von tektonischem Spannungsaufbau und -abbau. Wenn sich Störungszonen dem Ende diesen seismischen Zyklus nähern, können Kipppunkte erreicht und ein Spannungsabbau in Form eines Erdbebens ausgelöst werden.”

Je höher die Magnitude ist, desto wahrscheinlicher ist es, dass ein Beben ein weiteres Beben auslöst. Beben größeren Ausmaßes, die in den letzten Jahren übrigens häufiger auftraten als sonst, scheinen auch häufiger durch ein Erdbeben ausgelöst zu werden als kleinere.

Ein Beben wird höchstwahrscheinlich ein weiteres Beben innerhalb von 30 Grad der Antipode des ursprünglichen Bebens hervorrufen – der Punkt direkt gegenüber auf der anderen Seite des Globus.

“Das Verständnis der Mechanismen, wie ein Erdbeben ein anderes auslösen könnte, während es zeitlich und durch große Entfernungen getrennt ist, ist immer noch weitgehend spekulativ”, sagte O’Malley. “Aber unabhängig von den spezifisch beteiligten Mechanismen zeigen die Beweise, dass ein Spannungsabbau stattfinden kann, gefolgt von einer Phase der Ruhe und des Wiederaufbaus der Spannung.”

Die Erdbebenstärke wird auf einer logarithmischen Skala von 1 bis 10 gemessen – jede ganze Zahl repräsentiert eine 10-fache Zunahme der gemessenen Amplitude und eine 31-fache Zunahme der freigesetzten Energie.

Das größte registrierte Erdbeben war ein Beben von 1960 in Chile mit einer 9,5 auf der Richterskala. Das Erdbeben von 2011, das das Atomkraftwerk in Fukushima in Japan zerstörte, betrug 9,0.

Im Jahr 1700 traf ein Erdbeben der Stärke 9,0 die Cascadia Subduktionszone – eine Störung, die sich entlang der Westküste Nordamerikas von British Columbia bis nach Kalifornien erstreckt.

Veröffentlichung: Robert T. O’Malley, Debashis Mondal, Chris Goldfinger, Michael J. Behrenfeld. Evidence of Systematic Triggering at Teleseismic Distances Following Large Earthquakes. Scientific Reports, 2018; 8 (1) DOI: 10.1038/s41598-018-30019-2

Quelle: off. Pm der Oregon State University

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Pia Gaupels

Pia Gaupels, 30, Bibliotheksinformationsstudium an der TH Köln von 2007-2010. Studiert seit 2014 an der Universität Münster Geowissenschaften. Der Schwerpunkt liegt auf Planetare Geologie und Geoinformationswissenschaften. Sie hat die Facebook-Seite GeoHorizon gegründet. Zudem hat sie ausgeprägte Fähigkeiten in der Bild- und Videobearbeitung.