Drei bisher unbekannte Primaten identifiziert

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Biologische Anthropologen von der University of Texas at Austin haben drei neue Arten von fossilen Primaten beschrieben, die der Wissenschaft bisher unbekannt waren. Alle neuen Primaten waren Bewohner von San Diego County zu einer Zeit, als Südkalifornien mit üppigen tropischen Wäldern bedeckt war.

Seit den 1930er Jahren wurden zahlreiche Fossilien von Primaten in den Sandsteinen und Tonsteinen entdeckt, aus denen die Friars-Formation im San Diego County besteht. Der Paläontologe Stephen Walsh und Feldarbeiter des San Diego Museum of Natural History (SDNHM) bauten eine große Sammlung fossiler Primaten aus der Gegend von San Diego auf, aber Walsh konnte diese Exemplare vor seinem Tod im Jahr 2007 nicht wissenschaftlich beschreiben.

Ein Jahrzehnt später nahmen die UT-Austin-Studentin Amy Atwater und der Anthropologieprofessor Chris Kirk die Herausforderung an und beschrieben und benannten drei bisher unbekannte Primaten, die 42 Millionen bis 46 Millionen Jahre alt sind. Die Forscher nannten diese neuen Arten Ekwiiyemakius walshi, Gunnelltarsius randalli und Brontomomys cerutti.

Diese Ergebnisse verdoppeln die Anzahl bekannter Primatengattungen in der Friars-Formation und erhöhen die Gesamtzahl bekannter Omomyidae -Primaten dieser Periode von 15 auf 18.

Atwater und Kirks Beschreibungen wurden im Journal of Human Evolution veröffentlicht.

“Die Entdeckung dieser Primaten ermöglicht ein besseres Verständnis des Primatenreichtums im mittleren Eozän”, sagte Atwater, die jetzt Leiterin der Paläontologie-Sammlung im Museum of the Rockies in Bozeman, Montana ist. “Frühere Forschungen in den Rocky-Mountain-Becken haben gezeigt, dass der Primatenreichtum in dieser Zeit zurückging, aber wir argumentieren, dass der Primatenreichtum gleichzeitig an anderen Orten zugenommen hat.”

Bei der Untersuchung der Zähne fanden die Forscher heraus, dass die drei neuen Gattungen, die bei SDNHM den Großteil der unbeschriebenen Omomyidae der Friars-Formations repräsentieren, etwa ein Gewicht von 113 bis 796 Gramm hatten und höchstwahrscheinlich mit einer Gruppe ausgestorbener Arten verwandt sind, die die Primatenunterfamilie Omomyidae umfassen.

“Zähne können uns viel über die Evolutionsgeschichte erzählen und uns einen guten Überblick über die Größe und Ernährung eines ausgestorbenen Primaten geben”, sagte Kirk. “Zahnschmelz ist das härteste Gewebe im Körper. Daher sind Zähne eher im Fossilienbestand erhalten.”

Ekwiiyemakius walshi, die kleinste der drei neuen Arten, wurde auf 113 bis 125 Gramm geschätzt – vergleichbar mit einigen modernen Buschbabies. Es wurde nach Walsh benannt, der viele der Exemplare sammelte und aufbereitete. Der Name besteht ebenfalls aus dem Ortsnamen des Indianer Kumeyaay, Ekwiiyemak – was “hinter den Wolken” bedeutet – und die Lage der Quellgebiete von San Diego und Sweetwater Flüsse nennt.

Gunnelltarsius randalli wurde nach Gregg Gunnell, dem verstorbenen Kollegen und Experten für eozäne Säugetiere und für SDNHM Fossil Collections Manager Kesler Randall benannt. Es wurde geschätzt, dass es zwischen 275 und 303 Gramm wiegt und ungefähr so ​​groß war wie der heutige Fettschwanz-Zwerglemur.

Brontomomys cerutti war im Vergleich zu den meisten anderen Omomyidae groß und schätzungsweise zwischen 719 und 796 Gramm schwer – etwa so groß wie ein lebender Lemur. Aufgrund seiner Größe leitet sich sein Name vom griechischen Wort “bront” oder “Donner” ab, ebenso wie von Richard Cerutti, dem pensionierten SDNHM-Paläontologen, der für das Sammeln vieler Brontomomys-Exemplare verantwortlich war.


Veröffentlichung: Amy L. Atwater, E. Christopher Kirk. New middle Eocene omomyines (Primates, Haplorhini) from San Diego County, California. Journal of Human Evolution, 2018; DOI: 10.1016/j.jhevol.2018.04.010

Quelle: off. Pm der  University of Texas at Austin

Titelbildunterschrift: Rekonstruktion der neu entdeckten Primaten. (Ill.: Randy Kirk)


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Pia Gaupels

Gründerin bei GeoHorizon
Pia Gaupels, *86, Bibliotheksinformationsstudium an der TH Köln von 2007-2010. Studiert seit 2014 an der Universität Münster Geowissenschaften. Der Schwerpunkt liegt auf Planetare Geologie und Geoinformationswissenschaften. 2015 gründete Sie die Seite Geohorizon. Sie ausgeprägte Fähigkeiten in der Bild- und Videobearbeitung und arbeitet seit 2018 wieder als Bibliothekarin.