Rauch von Waldbränden wirkt kühlend auf die Wassertemperaturen

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Nach einer neuen Studie im kalifornischen Klamath River Basin kann der von Waldbränden erzeugte Rauch den Fluss kühlen und die Wassertemperaturen senken, indem er die Sonneneinstrahlung und die Llufttemperaturen reduziert. Dies haben nun Forscher der Pacific Southwest Research Station näher untersucht und ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Water Resources Research veröffentlich. 

Eine neue Studie, die in der Water Resources Research veröffentlicht wurde, deutet darauf hin, dass rauchinduzierte Abkühlungen im Sommer dabei helfen können, dass kaltwasserabhängige aquatische Arten besser überleben können. Hohe Sommerwassertemperaturen sind ein Hauptfaktor für einen Populationsrückgang. Die Waldbrände treten am ehesten während der wärmsten und trockensten Jahreszeit – im Sommer – auf.

Indianerstämme und andere Einrichtungen, die die Wassertemperaturen im Klamath-Becken regelmäßig messen, hatten zuvor in Zeiten starker Rauchentwicklung eine Abnahme der Flusstemperatur bemerkt, dies ist allerdings die erste Studie, die dieses Phänomen mit einer strengen statistischen Analyse und mit Hilfe von Langzeitdatensätzen demonstriert.

Flussdiagramm und Überblick über Datenquellen und wichtige Datenanalyse-Schritte zur Bestimmung der Auswirkungen von Waldbränden auf Sonneneinstrahlung, Lufttemperatur und Wassertemperatur. Zur Vereinfachung und Klarheit werden einige Schritte und Details weggelassen. (Ill.: Autoren, s. Veröffentlichung)

Frank Lake, Forschungsökologe bei der Pacific Southwest Research Station des US Forest Services in Albany, Kalifornien und Co-Autor der Studie, sagt, dass sich historische Brandherde ziemlich von denen der heutigen unterscheiden, aber es wahrscheinlich doch Ähnlichkeiten gibt.

“Vor der modernen Brandbekämpfung verbrannten Waldbrände in weiten Teilen der westlichen USA weiträumig. Rauch aus diesen Bränden kann die Wassertemperaturen während des Sommers abgekühlt haben, dann wenn die Temperaturen am heißesten sind.”, sagte Lake.

Illi Tripp, stellvertretender Direktor des Department of Natural Resources des Karuk Stammes in Orleans, Kalifornien, war nicht an der neuen Studie beteiligt. Jedoch sagt er, dass diese Forschung ein großartiges Beispiel dafür sei, wie traditionelles ökologisches Wissen genutzt werden kann, um westlichen Wissenschaftlern einen besseren Einblick in Prozesse und ihre spezifischen Funktionen geben zu können.  

“Die hier untersuchten ökologischen Prinzipien sind keineswegs neu”, sagte Tripp. “In der Tat gibt es kulturelle Brennpraktiken, die mit den Karuk World Renewal Ceremonies verbunden sind. Ein Beispiel, das im direktem Zusammenhang mit diesen Faktoren steht, ist “das Lachse rufen”.

Diese Studie analysierte bodengestützte Messungen von Wasser-, Luft- und Flusshydrologischen Daten, die von Stationen im unteren Klamath River Basin gesammelt und mit atmosphärischen Rauchdaten, die man von Satellitenbildern der NASA abgeleitet hat, korreliert wurden.

Insgesamt umfassten die Daten sechs Jahre umfangreicher Waldbrände zwischen 2006 und 2015. LeRoy Cyr, ein Fischbiologe beim Six Rivers National Forest in Eureka, Kalifornien, sagt, dass diese Forschung das Ergebnis einer langfristigen Zusammenarbeit ist.

“Vor mehr als 20 Jahren begannen wir, einige grundlegende Forschungsfragen zu beantworten, als wir mit unserer gemeinsamen Temperaturüberwachung an zahlreichen Standorten entlang des unteren mittleren Klamath River begannen”, sagte Cyr. “Dieses Muster, das sich aus den Daten ergibt, fördert unser Verständnis der kühlenden Wirkung von Rauch aus Waldbränden und die positiven Auswirkungen auf das Überleben der Salmoniden während der kritischen Sommerperiode.”


Veröffentlichung: Aaron T. David et al. Wildfire Smoke Cools Summer River and Stream Water Temperatures, Water Resources Research (2018). DOI: 10.1029/2018WR022964

Veröffentlichung in Volltext lesen

Quelle: off. Pm der Pacific Southwest Research Station


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Pia Gaupels

Gründerin bei GeoHorizon
Pia Gaupels, *86, Bibliotheksinformationsstudium an der TH Köln von 2007-2010. Studiert seit 2014 an der Universität Münster Geowissenschaften. Der Schwerpunkt liegt auf Planetare Geologie und Geoinformationswissenschaften. 2015 gründete Sie die Seite Geohorizon. Sie ausgeprägte Fähigkeiten in der Bild- und Videobearbeitung und arbeitet seit 2018 wieder als Bibliothekarin.