Hercules: Neuseelands neu entdeckter gigantischer Papagei

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Australisch-asiatische Paläontologen haben unter der Leitung der Flinders University den größten Papagei der Welt entdeckt: Er wurde bis zu 1 Meter groß und hatte einen massiven Schnabel, der die meisten Nahrungsquellen knacken konnte. Der neue Vogel wurde als “Herakles inexpectatus” bezeichnet, um seine herkulesartige mythische Größe und Stärke widerzuspiegeln – und die unerwartete Natur der Entdeckung.

“Neuseeland ist bekannt für seine Riesenvögel”, sagt Flinders University Associate Professor Trevor Worthy. “Nicht nur Moas dominierten die Avifaunen, sondern auch Riesengänse und Adzebills teilten sich den Waldboden, während ein Riesenadler den Himmel regierte. “Aber bis jetzt hat noch niemand einen ausgestorbenen Riesenpapagei gefunden – egal wo.” Das Fossil aus Neuseeland ist etwa so groß wie die riesige Dodo-Taube der Maskarenen und doppelt so groß wie der stark gefährdete flugunfähige Neuseeland-Kakapo, der bisher größte bekannte Papagei.

Wie der Kakapo war “Herkules” Mitglied einer alten neuseeländischen Gruppe von Papageien, die primitiver zu sein scheinen als Papageien, die heute auf Australien und anderen Kontinenten zuhause sind. Experten der Flinders University, der UNSW Sydney und des Canterbury Museum in Neuseeland schätzen, dass Herkules 1 m groß und etwa 7 kg schwer wurde.

Der neue Papagei wurde in bis zu 19 Millionen Jahre alten Schichten in der Nähe von St. Bathans in Zentral-Otago, Neuseeland, in einem Gebiet gefunden, das für eine reiche Anzahl von fossilen Vögeln aus dem Miozän bekannt ist. “Wir untersuchen diese fossilen Lagerstätten seit 20 Jahren und jedes Jahr werden neue Vögel und andere Tiere entdeckt”, sagt Associate Professor Worthy vom Flinders University Palaeontology Lab.

Grafik, die die Silhouette von “Heracles inexpectatus” neben einer Person durchschnittlicher Größe und einer gewöhnlichen Elster zeigt. (Ill.: Professor Paul Scofield, Canterbury Museum)

“Obwohl Herkules einer der spektakulärsten Vögel ist, die wir je gefunden haben, gibt es zweifellos noch viele weitere unerwartete Arten, die es in dieser höchst interessanten Lagerstätte zu entdecken gilt.”

“Herkules besaß als größter Papagei aller Zeiten zweifellos einen massiven Papageienschnabel, der alles, was er wollte, öffnen konnte. Er mag mehr gegessen haben als herkömmliches Papageienfutter, vielleicht sogar andere Papageien”, sagt Professor Mike Archer vom UNSW Sydney Palaeontology, Geobiology and Earth Archives (PANGEA) Research Centre.

“Seine Seltenheit in dieser Lagerstätte ist etwas, was wir erwarten könnten, wenn er sich in der Nahrungskette weiter oben befunden hat”, sagt er und fügt hinzu, dass Papageien “im Allgemeinen sehr einfallsreiche Vögel in Bezug auf kulinarische Interessen sind”. “Neuseeländische Keas zum Beispiel haben sogar einen Geschmack für Schafe entwickelt, seit diese 1773 von europäischen Siedlern eingeführt wurden.”

Vögel haben auf den Inseln immer wieder Riesenarten entwickelt. Neben dem Dodo wurde eine weitere Riesentaube auf Fidschi gefunden, ein Riesenstorch auf Flores, riesige Enten auf Hawaii, riesige Megapoden in Neukaledonien und Fidschi, Rieseneulen und andere Raubvögel in der Karibik. Herkules lebte in einem vielfältigen subtropischen Wald, in dem viele Lorbeer- und Palmenarten Seite an Seite mit Steineibengewächsen wuchsen.

“Zweifellos lieferten sie eine reiche Ernte an Früchten, die für die Ernährung von Herkules und der Papageien und Tauben, mit denen sie zusammenlebten, wichtig waren. Aber auf dem Waldboden konkurrierte Herkules mit Adzebills und den Vorläufern der Moa”, sagt Professor Suzanne Hand, ebenfalls von der UNSW Sydney.

“Die St. Bathans-Fauna bietet den einzigen Einblick in die Landvögel und andere Tiere, die in Neuseeland lebten, seitdem die Dinosaurier vor mehr als 66 Millionen Jahren das Land durchstreiften”, sagt Paul Scofield, Senior Curator am Canterbury Museum, Christchurch. Die Forschungskuratorin des Canterbury Museum (Vanesa De Pietri) betont, dass die dortige Fossillagerstätte eine sehr vielfältige Fauna offenbart, die typisch für subtropisches Klima ist und von Krokodilen, Schildkröten, vielen Fledermäusen, verschiedenen Säugetieren und über 40 anderen Vogelarten bewohnt wurde.

“Dies war ein ganz anderer Ort mit einer Fauna, die sich sehr von der unterscheidet, die bis in die jüngste Zeit überlebt hat”, sagt sie.


Veröffentlichung: Evidence for a giant parrot from the early Miocene of New Zealand, (2019) by Trevor H Worthy, Suzanne J Hand, Michael Archer, R Paul Scofield and Vanesa L De Pietri has been published in Biology Letters (Royal Society) URL after publication:  https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rsbl.2019.0467

Quelle: off. Pm der Flinders University

Titelbildunterschrift: Rekonstruktion des Riesenpapageis Herkules, der eine Schar von 8 cm hohen Kuiornis in den Schatten stellt – kleine neuseeländische Zaunkönige, die auf dem Waldboden herumstolzieren. (Abbildung von Dr. Brian Choo, Flinders University)


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Pia Gaupels

Gründerin bei GeoHorizon
Pia Gaupels, *86, Bibliotheksinformationsstudium an der TH Köln von 2007-2010. Studiert seit 2014 an der Universität Münster Geowissenschaften. Der Schwerpunkt liegt auf Planetare Geologie und Geoinformationswissenschaften. 2015 gründete Sie die Seite Geohorizon. Sie ausgeprägte Fähigkeiten in der Bild- und Videobearbeitung und arbeitet seit 2018 wieder als Bibliothekarin.

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